콘크리트보다 22배 강해.. ‘달 먼지’로 새로운 건설자재 개발

https://news.v.daum.net/v/20200629150601962

중국 연구진이 인공 달 먼지로 콘크리트보다 강도가 22배 더 강한 건설 자재를 만들어내는 데 성공했다. 중국과학원 신장물리화학기술연구원 연구진은 이번 연구를 통해 달의 먼지를 고온에서 반복해서 녹이면 믿을 수 없을 정도로 내구성이 강한 섬유를 만들어 달 기지 건설에 사용할 수 있다는 가능성을 보여줬다. 사실 이들 연구자가 달의 먼지를 가지고 건설 자재를 만들려고 하는 이유는 달 기지를 건설하는 데 있어 가장 큰 문제가 되는 비용을 줄이기 위한 것이다. 왜냐하면 달까지 건설 자재를 보내는 데 들어가는 돈이 ㎏당 약 6000만~1억1000만 원이나 되기 때문이다. 실제로 NASA가 어떤 달 기지를 건설하는 데 필요한 콘크리트와 철강 그리고 물 등 건설 자재는 총 1만2000t이 필요할 것이라고 밝힌 바 있다. 이는 만일 이들 자재를 모두 지구에서 운송해야 한다면 1조 달러 약 1200조원이 필요하다는 것이다. 하지만 이들 연구자는 우주와 같은 외부 환경에서 시뮬레이션을 해야 할 몇몇 중요 단계와 함께 이 재료가 달에서 실제로 제대로 작동할 수 있는지를 확인하기 위해 생산 과정을 여전히 검토하고 있다고 말했다.

이 연구는 중국에 우주산업에 대한 관심이 많앗기 때문이라고 본다. 그에 비해 우리나라는 우주에 대한 관심이 전혀 없어 반도체라는 주요산업으로 지금 당장은 최고를 달릴수는 있겠지만 미래에 우주기술에는 현저히 떨어져 우리나라가 우주기술에 많은 관심을 가졋으면 좋겠다.

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